Вади-аль-Хитан в Египте


Не представляете себе океан без воды? А приезжайте в Египет и удостоверьтесь в правдивости этих слов. Безграничный океанский простор среди песков, гигантские морские животные и множество монетоподобных моллюсков. Правда, их возраст не менее 40 миллионов лет. Вади-аль-Хитан, (Долина китов) это эксклюзивный парк окаменелостей древних китов, которые дают ответы на большинство вопросов о стадиях развития жизни на нашей планете.

Вади-аль-Хитан

Вади-аль-Хитан (Долина китов) это долина палеонтологических окаменелостей, которые находятся в губернаторстве Файюм в Египте, на юго-запад от столицы, приблизительно в 150 км. Летом 2005 года благодаря сохранившимся в хорошем состоянии и в большом количестве ископаемым останкам древних китов, которые принадлежат к исчезнувшему подотряду Archaeoceti. Долину китов включили в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Вади-аль-Хитан не только развлекательный, но и важный исторический и научный центр Египта. При том, что долина находится под охраной, она доступна для исследований и посещения туристами. Останки древних китов в Вади-аль-Хитан не были первыми обнаруженными образцами, однако здесь они в большом количестве и очень хорошо сохранились — в некоторых образцах даже есть содержимое желудков. В долине найдены окаменелости и других морских животных: крокодилов, акул, пилорылых, скатов и черепах, что дает возможность увидеть полную картину экологического состояния и окружающей среды периода их обитания.

Вади-аль-Хитан. История

Первые палеонтологические останки были обнаружены 1902-1903 гг.. Эта находка стала толчком для исследований, которые проводились все прошлое столетие и проводятся до сегодняшнего дня. Приблизительно 250 - 35 миллионов лет назад, практически вся поверхность современных материков покрывалась гладью мирового океана. В то далекое время территория нынешнего Египта была во власти Моря Tethys. В результате действия эрозии континента, движения тектонических плит, морские пучины превратились в горские массивы с окаменениями многих морских жителей и водорослей.

После отступления Моря Tethys, осадочные отложения открылись для атмосферных воздействий. Проходили тысячелетия, зарождались и умирали цивилизации, а ручейки и капельки воды творили чудесные преобразования с казавшейся навеки сотворенной твердью. Главным архитектором долины стал, конечно, ветер. Сильными потоками воздуха, ваяя и отшлифовывая скальные поверхности, он создал уникальность долины, заселяя ее замысловатыми фигурами.

Окаменелости, находящиеся в Египте, стали ярким примером эволюционного скачка в жизни китов, преобразования из сухопутных животных в морских жителей. В Вади-аль-Хитане отображена именно та стадия их развития, когда представители древних китообразных практически лишились своих задних конечностей. Форма тела китов осталась с доисторических времен, обтекаемая, что нельзя сказать о черепной коробке и зубной системе, в то время они находились еще в примитивной стадии.

За годы исследований и поисков на просторах Вади-аль-Хитана, ученые обнаружили более двухсот пятидесяти практически цельных скелетов прародителей китов, названых цойглодонами (zeuglodon, или «зеуглодон). Научное название - базилозавр изис (basilosaurus isis). Его весьма внушительные останки (21 метр) нашли на территории заповедника Вади аль-Райан. Палеонтологи предполагают, что данный район в то время был лагуной или заливом. Другой представитель китообразных, найденный в Долине Китов – хищник дорудон, намного меньше в размерах, около 5 метров в длину.

Культурное значение Вади-аль-Хитан

Тысячи туристов ежегодно желают посетить это уникальное место. Особенно привлекательно оно людям, которых будоражат исторические и географические события. Да и такой уникальной фауны больше не встретишь нигде на планете Земля. Морские водоросли, мангровые деревья, огромные хвощи и папоротники. Помимо древнейших окаменелостей, Вади-аль-Хитан привлекает орнитологов со всего мира, считающих его богатейшим приютом мигрирующих и аборигенных птиц. Красочные тропические пернатые с удовольствием развлекают своими звонкими трелями уставших ученных и любознательных туристов. Зоологами и палеонтологами на территории заповедника зафиксировано тринадцать птичьих семейств. И, что самое интересное, что вымершими считаются только два! Существующие поныне экземпляры можно встретить в Уганде, в верхней долине Нила и вблизи озера Виктория. По утверждению ученых, климат этой области мало изменился с доисторического периода.

Найденные на территории Долины Китов окаменелые остатки спинозавра (spinosaurus), стали прототипом хищного динозавра в фильме Стивена Спилберга «Парк Юрского периода». В картине ему пришлось сражаться с тиранозавром. Спинозавриды (хищники, имеющие на спине огромный, до 2 метров в высоту, перепончатый «парус») жили на Земле в меловой период. Их рост был около 17 метров, вес – около 4 т.

Гигант паралититан, еще один вид динозавров, обитающий в меловом периоде, был найден палеонтологами в прибрежных районах. Останки скелета сохранились в очень хорошем состоянии, так как были погребены в глубине приливно-отливных отложений. Данные условия создали прекрасную среду для мумификации — низкий уровень кислорода снизил на минимум деятельность гнилостных бактерий. Это — первый динозавр, приспособившийся к жизни под укрытием мангрового леса.

Здесь же были найдены останки типичных рептилий, ярким представителем которых является земляная черепаха (testudo ammon), превышающая размером даже самую крупную живущую ныне, галапагосскую черепаху. Первые экземпляры были найденные Чарльзом Эндрю в начале 20 века.

Благодаря постоянным раскопкам и исследованиям, которые проводятся до настоящего времени, в Египте собрана уникальная коллекция окаменелых останков животных и растений, принадлежащим к разным геологическим эпохам.

Где находится Вади-аль-Хитан, что нужно посмотреть вблизи

Недалеко от Вади-аль-Хитан находится административный центр губернии Эль-Файюм, город с одноименным названием. В Фаюме много древних памятников, датируемых 2000 до н. Э. Яркие, незабываемые экскурсии на территории губернии можно совершить к Меридовому озеру (озеро Карун) и Бахр-Юсуф (канал Йосифа).

Соленое Меридово озеро, расположенное в Файюмском оазисе, имеет площадь водной глади 233 километров квадратных, является остатком обширного озера, которое ранее располагалось в этом же месте. Площадь древнего озера колебалась от 1270 до 1700 км. Огромное водное пространство по не выясненным доныне причинам постепенно высыхало.

В середине прошедшего столетия правительство предприняло попытку освободить озеро от оков пустыни. Попытались и проиграли неравную битву с природой. Пески очень неохотно отдают свои территории. Из-за большой концентрации соли в озере, вода не пригодна для полива, а буйная растительность берегов уступила место угрюмой пустоши, или пустыне. На берегах много разнообразных птиц. Недалеко находится стоянка бедуинов.

Бахр-Юсуф – канал, соединяющий Меридово озеро с Нилом. Он был построен по приказу фараона Аменемхета IV, имел около 5 метров глубины и 2 дамбы, регулирующих водосток. Арабы до недавнего времени ошибочно считали строителем канала библейского Иосифа. Пересох вместе с озером Карун в далекие времена правления династии фараонов Птолемеев, но в борьбе с песками на этот раз победили люди, которые смогли восстановить канал.

Не менее интересным местом для посещения можно с уверенностью назвать огромные водяные колеса, единственные подающие воду в оросительные каналы Египта.

По дороге от Файюма до Каира, приблизительно в 50 км от Файюма, находится нестандартная семиступенчатая пирамида под названием «Пирамида в Медуме», построенная для последнего фараона ІІІ династии более 2500 лет назад.

Как и чем лучше добраться до Вади-аль-Хитан

Добраться до Долины Китов можно на такси или автомобилем. Так, как в Вади-аль-Хитан пустынная местность, лучше воспользоваться арендованным внедорожником. Вади-аль-Хитан – часть заповедника Вади аль-Райан, уникальное место с не менее уникальной красоты фауной. Каждый экспонат этого своеобразного музея под открытым небом может рассказать о долгом пути развития Земли.


Еще материалы из раздела Египет

Экскурсия в монастырь Св. Екатерины

Фото Монастырь Св. Екатерины – это единственный христианский монастырь на территории Синая, который остается действующим с момента его основания. С VI века монастырь ни разу не был закрыт или разрушен.
Разделы по теме:

Самые страшные истории про туристов в Египте

Дайвинг - опасное занятие В данной статье описаны различные истории негативного характера, происходившие с туристами в Египте. В большинстве случаев виноваты сами отдыхающие, утратившие чувства осторожности и бдительности.
Разделы по теме:

Храм Хатшепсут в Египте

Река Нил делила Древний Египет на восточную и западную часть, на два царства: живых и мертвых. Величественные дворцы фараонов, монументальные храмы в честь богов египтяне возводили на восточном побережье Нила – в царстве живых. На западном берегу Нила возводили пирамиды, гробницы, поминальные храмы – своеобразное царство мертвых. Одним из поминальных храмов является храм Хатшепсут, выточенный прямо в скале. Его громадные размеры, разнообразие декоративных украшений превосходят подобные сооружения Древнего Египта. Храм стал известен не только благодаря уникальной архитектуре, но и во многом, благодаря личности Хатшепсут – женщине – фараону

Богиня Египта Маат

Древнеегипетская мифология начала формироваться в VI –IV веках до н.э. Поначалу в каждой области был свой пантеон богов, но затем во время объединения Египта произошло их объединение.

Своих богов египтяне обычно изображали с головами животных или птиц. Они свято верили, что изначально их боги жили и царствовали на Земле, а затем уже попали на Небеса. Одних богов египтяне страшились – ведь они были жестоки к людям, как и все силы природы. Других – очень любили, ведь они были их помощниками и защитниками. Для того, чтобы задобрить богов египтяне строили огромное количество храмов, где проводились религиозные культы и приносились богам дары

Разделы по теме:

Что купить в Египте?

Что купить в Египте? Поездка в Египет никого не оставит равнодушным. Но об отдыхе должно остаться что-то на память. Какие сувениры нужно купить для себя и друзей, как выгодно совершить покупки и не подвергнуться обману – об этом подробнее в статье.
Разделы по теме:

Часто задаваемые вопросы и ответы по Египту (ЧАВО)

В настоящее время Египет – один из центров туристического бизнеса Логично, что перед первой поездкой в Египет возникает множество вопросов (особенно у начинающих туристов). Ответы на наиболее часто задаваемые вопросы будут рассмотрены в данной статье.
Разделы по теме:

Достопримечательности Египта - Розовая пирамида

Египетские пирамиды относятся к одному из семи чудес света, сохранившиеся до нашего времени в первозданном виде. Наверно никто особо не раздумывал на предмет того, различаются ли эти древние пирамиды по цвету. Как оказалось, что в действительности они отличаются, и доказательством этому является Розовая пирамида в Дахшуре

Каирский египетский музей в Египте

Египет – это место на земном шаре, с которым связано много легенд, загадок и тайн. Удивительная и полная мистики история страны вызывает немалый интерес, как среди ученых, так и среди обычных граждан, далеких от истории, но интересующихся прошлым нашей цивилизации

Биография Рамзеса 2

История Древнего Египта необычайно таинственна, полна интереснейших фактов. Легендами окутаны имена великих правителей прошлого. Одним из них был фараон Рамзес 2, чье длительное, растянувшееся на 66 лет правление пришлось на 1290-1224 г. до н. э. Дела этого властителя нашли свое отражение в документах той эпохи, благодаря чему сегодня многое известно о его жизни
Разделы по теме:

Достопримечательности Египта - Монастырь Святой Екатерины

Монастырь Святой Екатерины – одна из достопримечательностей Синайского полуострова. Монастырь построен в VI веке от Рождества Христова, причем, по прямому указанию византийского императора Юстиниана